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Linguistic and Anthropological Documentation of Kulaale, an Endangered Language of Chad

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Language Kulaale, aka Fanian
Depositor Florian Lionnet
Affiliation Princeton University
Location Chad
Collection ID 0647
Grant ID BCS1953310
Funding Body National Science Foundation
Collection Status Collection online
Landing Page Handle http://hdl.handle.net/2196/00-0000-0000-0008-55PE-8

 

Summary of the collection

English: The Kulaale documentation project is a three-year, multidisciplinary, collaborative project whose primary goal is to provide a thorough documentation and description of the Kulaale (aka Fanian) language and culture. Kulaale is an undocumented Bua language (Niger-Congo) spoken in southern Chad.

The linguistic component will produce the first full documentation of the Kulaale language in its various uses in the form of an online archive of interlinearized and annotated audio/video recordings of various language use types and genres, and a reference grammar with Kulaale-French-English lexicon.

The cultural documentation, carried out in collaboration with an anthropologist and an ethnobotanist, will encompass socio-economic organization, oral history, religious practices, material culture, and environmental knowledge. Much of this work will consist in the collection of texts in the Kulaale language, which will contribute to the linguistic documentation. This work will result in an ethno-historical monograph describing the Kulaale culture and its history in the words of the speakers themselves, the enrichment of a pre-existing ethnobotanical database, and a detailed report on plants and their uses by Kulaale speakers. This three-year project will be carried out by an international research team including PI Florian Lionnet and two Chadian researchers: Dr. Remadji Hoïnathy (anthropology) and Ngomde Djasnabaye (ethnobotany).

Français: Le projet de documentation de la langue kulaale est un projet collaboratif multidisciplinaire de trois ans dont l’objectif principal est de fournir une documentation et une description approfondies de la langue et de la culture kulaale (aussi connue sous le nom de fanian). Le kulaale est une langue boua (niger-congo) non-documentée parlée dans le sud du Tchad.

La composante linguistique produira la première documentation complète de la langue kulaale dans ses diverses utilisations sous la forme d’une collection d’enregistrements audio/vidéo interlinéarisés et annotés de divers types et genres d’utilisation de la langue, et une grammaire de référence et d’un lexique kulaale-français-anglais.

La documentation culturelle, réalisée en collaboration avec un anthropologue et un ethnobotaniste, englobera l’organisation socio-économique, l’histoire orale, les pratiques religieuses, la culture matérielle et les connaissances environnementales. Une grande partie de ce travail consistera en la collecte de textes en langue kulaale, qui contribueront à la documentation linguistique. Ce travail aboutira à une monographie ethno-historique décrivant la culture kulaale et son histoire avec les mots des locuteurs eux-mêmes, l’enrichissement d’une base de données ethnobotanique préexistante, et un rapport détaillé sur les plantes et leurs usages par les locuteurs Kulaale. Ce projet de trois ans sera mené par une équipe de recherche internationale comprenant le linguiste Florian Lionnet, l’anthropologue Remadji Hoïnathy et le botaniste Ngomde Djasnabaye.

 

Group represented

English: Kulaale is known in the literature as “Fanian”, “Fanya”, “Mana”, or “Kobe”. “Fanian” is the name used by the Chadian administration to refer to the language and its speakers. The speakers call themselves “Kulaawe” [kʊ̀lááwɛ́] (singular “Kulaanu” [kʊ̀láánʊ́]) or “Eywe” [ʔèjwè] (singular “Eynu” [ʔèjnù]), and their language “Kulaale” [kʊ̀láálɛ́], or “Eyle” [ʔèjlè]. The language is referred to as “Kulaale” here because it is the most frequently used term by the speakers themselves.

The Fanian/Kulaawe inhabit about 20 villages in the southernmost part of the Guéra region, bordering (and in some cases extending into) the Moyen-Chari region to the south. The main villages include Ataway, Tilé Nougar, Timan, Sisi, Rim, Kani, Komi, Karo. The data currently in in the collection were all collected in Tilé Nougar. Data from a selection of other villages will be added in the future.

Français: Le kulaale est connu dans la littérature sous le nom de “fanian”, “fanya”, “mana”, ou “kobe”. “Fanian” est le nom utilisé par l’administration tchadienne pour désigner la langue et ses locuteurs. Les locuteurs s’appellent eux-mêmes “Kulaawe” [kʊ̀lááwɛ́] (singulier “Kulaanu” [kʊ̀láánʊ́]) ou “Eywe” [ʔèjwè] (singulier “Eynu” [ʔèjnù]), et leur langue “kulaale” [kʊ̀láálɛ́], ou “eyle” [ʔèjlé]. La langue est ici appelée “kulaale”, qui est le terme le plus fréquemment utilisé par les locuteurs eux-mêmes.

Les Fanian/Kulaawe habitent une vingtaine de villages dans la partie la plus méridionale de la région du Guéra, bordant (et dans certains cas débordant sur) la région du Moyen-Chari au sud. Les principaux villages sont Ataway, Tilé Nougar, Timan, Sisi, Rim, Kani, Komi, Karo. Les données actuellement présentes dans la collection ont toutes été collectées à Tilé Nougar. Les données d’une sélection d’autres villages seront ajoutées à l’avenir.

 

Collection contents

English: The collection contains mostly audio and video recordings of various speech events and linguistic elicitation sessions. A subset of audio and video recordings are accompanied by annotation files (transcription, translation, morphological parsing and glossing in ELAN, FLEX, txt, and pdf format).

Documentary videos are also included, which do not contain any text, but illustrate aspects of daily life, or artisanal techniques, such as weaving, wood work, or use of traditional tools and objects.

Finally, the collection also includes documentary photographs, in particular of landscapes, plants, and objects of cultural relevance.

Français: La collection contient principalement des enregistrements audio et vidéo de locuteurs utilisant leur langue dans divers contextes, ainsi que de de séances d’élicitation linguistique. Un sous-ensemble d’enregistrements audio et vidéo est accompagné de fichiers d’annotation (transcription, traduction, analyse morphologique et glose au format ELAN, FLEX, txt et pdf).

Des vidéos documentaires sont également incluses, qui ne contiennent aucun texte, mais illustrent des aspects de la vie quotidienne, ou des techniques artisanales, telles que tressage, travail du bois ou utilisation d’outils et d’objets traditionnels.

Enfin, la collection comprend également des photographies documentaires, en particulier de paysages, de plantes et d’objets d’intérêt culturel.

 

Collection history

English: The data collection started in 2014, and is ongoing. Much of the data collection has yet to take place, and the archive will be regularly updated and enriched.

Français: La collecte de données a commencé en 2014 et se poursuit. La collection sera régulièrement mise à jour et enrichie.

 

Acknowledgement and citation

English: Users of any part of this collection should acknowledge Florian Lionnet as the principal researcher. Individual contributors who spoke, performed, recorded or annotated data should also be acknowledged by name as referenced in the metadata.

We acknowledge the financial support of the National Science Foundation (DLI-DEL grant BCS1953310) for the 2020-2023 period.

Français: L’utilisation de tout ou partie de cette collection doit citer Florian Lionnet en tant que chercheur principal. Les contributeurs individuels qui ont parlé, joué, enregistré ou annoté des données doivent également être reconnus nominalement tel qu’ils figurent dans les métadonnées.

Nous reconnaissons le soutien financier de la National Science Foundation (subvention DLI-DEL BCS1953310) pour la période 2020-2023.

To refer to any data from the collection, please cite as follows:

Lionnet, Florian. 2022. Linguistic and Anthropological Documentation of Kulaale, an Endangered Language of Chad. Endangered Languages Archive. Handle: http://hdl.handle.net/2196/00-0000-0000-0008-64QF-8. Accessed on [insert date here].

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